mardi 21 avril 2015

On dirait le Sud...



Le Texas n'est pas dans l'inconscient collectif la destination la plus sexy d'Amérique. Il suffit de comparer le nombre de guides existants sur New York, San Francisco, les grands parcs de l'Ouest ou encore la Louisiane avec ceux sur le Texas.

Lorsque nous avons appris que notre expat était acceptée, à la question "et vous allez où alors?" les réponses n'étaient pas aussi emballées que si on avait répondu Los Angeles.
J'en ai entendu des blagues sur Dallas et son univers impitoyable, Sue Ellen et son apéro, mais c'est de bonne guerre. Finalement, si on se fie seulement à ce que l'on voit à la télé, et c'est bien connu la télé c'est comme internet, ça ne raconte que des vérités, le Texas ne gagne pas vraiment à être connu.

La peine de mort, le port d'armes, les milices anti avortement, les intégristes religieux et dans une moindre mesure, l'hostilité de la météo, et "la concentration de ploucs arriérés"... je ne l'invente pas, je l'ai entendu!

Je vais tenter de te convaincre que la réalité à laquelle je suis confrontée quotidiennement est différente.

Pour commencer, j'applique une règle qui m'est très précieuse, quand je suis reçue chez quelqu'un, j'évite de faire un esclandre et de donner mon avis alors que je ne connais encore rien de la culture ou de l'histoire de mon hôte. J'ai des opinions, je les garde pour moi, je les laisse évoluer au fil du temps et j'essaye de comprendre le point de vue de l'autre. 
Ça m'a bien servi quand nous avons visité l'Israel. Tu évites de ramener ta grande bouche de français qui vit au chaud et à l'abri pour donner des leçons de morale à des gens qui vivent avec un abri anti-aérien coincé entre la cuisine et la buanderie.
Ici, c'est pareil, j'aurais eu l'air ridicule de crier à tous les vents "c'est quoi ces gens qui tirent dans tous les sens avec leur gros calibre?" alors que je suis secrètement convaincue d'être la réincarnation de Calamity Jane.

Pour ce qui est de la religion, priez pour nous pauvres pêcheurs, nous ne sommes pas nombreux à ne pas nous rendre à une des paroisses du coin le week-end.
Ma voisine, l'année dernière, m'a proposé de nous emmener les enfants et moi à la messe de Pâques de sa paroisse, elle savait que j'étais seule, mon mari en déplacement, j'ai poliment refusé.
Et puis quoi encore? On y va QUE pour faire plaisir à ma belle-soeur, et elle, elle nous autorise à sortir boire un coup au café d'en face au bout d'une heure de messe pour nous récompenser.

De même, une de mes plus proches amies ici, est très "spirituelle":  en français, ça ne sonne pas bien, on croirait que j'ironise, mais c'est le mot qu'elle emploie pour parler de son attachement à la religion. Elle passe beaucoup de temps à sa paroisse et parle beaucoup de l'influence de Dieu dans sa vie.
Je ne pensais pas que nous pourrions être amie la première fois que je l'ai vu, elle m'impressionnait un peu et quand j'ai tenté de faire de l'humour en lui expliquant ce qu'était une grenouille de bénitier, elle n'a pas ri.
Je me suis aperçue qu'elle a un humour très pince sans rire et elle est, comme ils disent ici, "non judgmental", elle ne juge pas, est très sereine, très amusante et j'apprécie les moments passés avec elle.

Nos enfants ont eux, eu affaire à des coriaces. Dans la classe de la plus jeune, les élèves ont du former des équipes, "Team Jesus" a été proposé par un des gamins. Ce à quoi ma fille a répondu: "Hors de question, je ne veux pas être dans la Team Jesus!"
Quand je lui ai demandé quelle était sa raison, elle a dit qu'elle voulait être "les Fantastic Five".
Mon fils a lui aussi été questionné sur ses croyances et sa paroisse: "Je ne crois pas en Dieu", le gamin n'a pas accepté sa réponse et lui opposa un imparable "Qui est-ce qui t'a fait alors?"

Evidemment, en tant que française, je suis horrifiée par ce que je vois ou entends parfois, certaines lois, certains faits divers. Mais je crois qu'avant de claironner mes opinions auprès des Texans, je vais commencer par balayer devant ma porte.
Y a-t-il plus énervant que d'entendre des étrangers nous donner des leçons quand ils débarquent en France?
J'ai exprimé mon point de vue publiquement une seule fois depuis que nous sommes ici en signant une pétition concernant le background check (se pencher sur les dossiers criminels, financiers, etc...) des personnes achetant des armes à feu. C'était après la tuerie de l'école Sandy Hook. Je confie mes enfants tous les jours à l'école du District, même si je ne vote pas et ne suis pas une citoyenne américaine, j'ai ressenti le besoin de m'exprimer.

Il m'arrive d'intervenir sur certains forums pour répondre aux questions de futurs expats à Dallas. Je suis désespérée par la diarrhée verbale affligeante de certains intervenants habitant d'autres états, du genre:

"Le Texas c'est la religion protestante, accompagnée de sa mosaique de sectes protestantes diverses poussée a son extrême, mais c'est aussi les armes, le climat tropical, les immensités, le pétrole, les vaches, les exploitations agricoles gigantesques, les tornades.
Sinon il y des beaux coins a visiter. En général, les Européens qui y vont ni restent jamais très longtemps"

Après avoir décrypté le message du gars, j'ai compris qu'apparemment toute la première partie de la phrase est ce qui doit faire peur, donc, la religion protestante c'est comme les armes. Sans parler du climat "tropical", on se demande pourquoi les gens se payent des voyages sous les Tropiques; l'immensité, oui, ça craint, j'ai horreur de ça:


Les vaches.
Sérieux? 
Tout ça, classé, tiens toi bien avec les tornades. Je crois qu'on peut définitivement affirmer que Moise, son pharaon et ses sauterelles, c'était du pipeau à côté du Texas ET ses protestants ET ses vaches.
Et les Européens qui ne restent pas longtemps. Il n'a visiblement jamais foutu les pieds ici. 

Pour finir, je ne vais pas t'expliquer ce qui est bien ici, je vais juste te donner des indices:

-Si les gens continuent à s'installer dans l'état qui a le plus grand nombre de tornades par an, 153 en moyenne, c'est que ça vaut vraiment le coup d'oeil.

Port Aransas et Mustang Island au sud et ses éclosions de tortue,


l'ouest et son relief désertique tourmenté,


 le Palo Duro au Nord, le deuxième plus grand canyon des Etats Unis


et le Caddo Lake à l'est, le seul lac naturel du Texas qui est en plus un bayou...


-Que le Texas au printemps c'est un tapis de fleurs sauvages.


-Qu'au cours d'une balade à 5 minutes de chez moi, j'ai vu un tatou, un coyote, un joli raton laveur et un moccasin d'eau.

-Que tu peux admirer des Texas Longhorns, la seule race de vaches qui grâce à ses longues pattes a été capable d'endurer des marches de milliers de kilomètres, la rigueur de l'hiver Texan, la chaleur de l'été Texan, le manque de verdure et d'affronter des coyotes...

.
-Que la maire de Houston, réélue 3 fois, est ouvertement homosexuelle et vient de se marier à celle qui partage sa vie depuis 23 ans.

-En France, vous avez entendu parler de Ted Cruz sénateur du Texas, et de ses opinions, euh, tranchées... Oui, le Texas est républicain. On t'a dit que Houston, Austin et Dallas sont des villes démocrates?

-Et que pas moins de 6 nations ont planté leur drapeau au Texas, dont la France... et que le Texas est le seul état qui peut se targuer d'avoir été indépendant pendant près de dix ans.

Je pourrais te parler des couchers de soleil sur les plaines, du désert, des ranchs, des Dallas Cowboys, de l'accueil des Texans, du BBQ, sois patient, ça viendra...





19 commentaires:

  1. En effet, je n'ai pas perdu ma journée et j'ai appris plein de choses sur cet état! :-) J'avais bien sûr tous les préjugés en tête (cowboy, pétrole, armes,...) car je n'y suis encore jamais allée. Néanmoins, je n'ai jamais souhaité ne pas y aller au contraire, car je sais que c'est en y allant qu'on découvre vraiment la facette d'un endroit Et cet article me donne encore plus envie.

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    1. Je suis ravie si j'ai réussi à te tenter!

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  2. Cela fait plaisir de lire ton article, car je l'avoue, j'ai beau vivre au Texas, j'ai encore du mal à apprécier la région, même si petit à petit je découvre ses charmes et tes photos donnent carrément envie de continuer à la découvrir !
    Après, si je pense que ça dépend aussi des endroits et des gens sur qui on tombe. A Austin et Houston, on est tombé sur des gens super ouverts et sympas, alors qu'à College Station, on a vraiment l'étiquette "étranger" et c'est un peu plus compliqué.
    Par contre, je n'hésite pas à donner mon opinion. Je comprends que ça ne soit pas forcément bien perçu, mais quand je vivais en France, j'aimais bien justement avoir le point de vue des immigrés, car je pense que la confrontation des cultures et des idées fait évoluer un pays. Bon, par contre, il faut que ça soit constructif, parce que cracher sur la culture du pays dans lequel tu habites sans chercher d'abord à le comprendre et à le connaitre, c'est un peu débile... :-)

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  3. Je suis sure que tu vas finir par apprecier le Texas. Meme si ca doit etre difficile de ne pas vivre dans la comparaison avec la Californie!

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  4. bel article intéressant ! merci de ton partage.

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    1. Merci Odile, ton commentaire me va droit au coeur, plus d'une fois, j'ai été émue par tes articles US.

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  5. Super article !
    J'aime beaucoup ton style d'écriture et la manière dont tu décris le Texas qui donne envie de visiter cet état américain auquel peu s'intéressent.

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    1. Merci. Oui, cet état gagne à être connu!

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  6. C'est vrai que les Texans ont une grosse réputation d'arriérés réac...
    Le dernier film de Clinty en a rajouté un peu.
    J'aime bien ta philosophie du wait & see,
    et si j'ai la chance de partir en Louisiane (j'attends la réponse), je compte bien visiter les sublimes endroits que tu nous montres ici. Ce ne sera que du tourisme, mais mieux que rien !

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  7. Bonne chance pour la Louisiane, c'est un état magnifique et les gens sont adorables, surtout avec les francophones!

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  8. Je trouve que tu es très juste dans ta description de tes réactions, sentiments, etc. Je ne connais pas le Texas, mais j'habite en Alabama, dans la "bible belt". Pour une Juive, c'est une expérience... intéressante. J'ai entendu le même genre de choses sur l''existence de D', mais c'est surtout le racisme ici qui me déstabilise... Anyway, je suis ravie d'être tombée sur un autre blog d'expat, merci de m'avoir mise en lien.

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  9. Merci Ariana! Je suis tombee sur ton blog par hasard, un jour ou je cherchais des renseignements sur les plages de sable blanc d'Alabama... Tes histoires et les alias de tes personnages me font bien rire, ainsi que les conclusions etonnantes de tes articles. Toujours un bon moment!

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  10. Hello !
    Je découvre ce blog avec plaisir. Moi, j'ai trop envie d'aller visiter un jour le Texas (et je sais que je suis une des rares dans ce cas dans mon entourage, à commencer par mon mari qui n'est pas bien emballé ;) ). Je pars toujours du principe que chaque endroit est intéressant à découvrir. On a notamment un ami Américain parti s'installer à Cleveland il y a peu ... et on doit être le seul couple Floridien à avoir envie de lui rendre visite ahah
    Bon, je m'égare.
    Tout ça pour dire que les préjugés ont la vie dure. J'espère découvrir le Texas un jour, merci !

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    1. Mais oui, le Texas mérite le détour. Merci à toi pour le message!

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  11. Billet très intéressant. J'aime aussi le Texas. Ma femme, mes enfants et moi sommes arrivéss de France à Dallas il y a 3 ans. Nous venons juste d'acheter une maison donc on dirait bien que certains Européens aiment s'installer ici. J'aime aussi ton respect des autres cultures. J'essaie comme toi de ne pas juger hâtivement les différences. Je vais suivre ton blog maintenant. Merci!

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    1. Quelle chance, si vous achetez une maison, c'est que vous allez rester...

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  13. Merci Sophie pour votre aide
    cela nous donne encore plus envie de visiter le Texas et Hamiton Pool parait incroyable!
    Joëlle

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    1. J'espère que vous apprécierez votre séjour ici. Il y a tant à voir! N'hésitez pas à me recontacter si vous avez des questions, je suis intarissable sur le Texas.

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